La Cuesta del Portezuelo, provincia de Catamarca

Un pueblito acá...otro más allá... y un camino largo que baja y se pierde.
La Cuesta del Portezuelo es un largo y serpenteante camino que escala por la ladera de la Sierra de Ancasti, cordón montañoso ubicado en la provincia de Catamarca que forma parte integral de las Sierras Pampeanas, bordeado de un lado por la montaña y del otro por profundos precipicios.

A 7 Km., y a 1.074 MSM de la base se encuentra el primer mirador, desde el cual se observa el valle de Catamarca y la sierra de Ambato, declinados en tantos verdes que parece que no alcanza la vista para distinguirlos y recorrido por serranías menores, y la pequeña Villa de El Portezuelo que se divisa a la vera de la ruta.

En este mirador una escultura recuerda a Rodolfo “Polo” Jiménez quien en 1950 registrara la zamba “Paisaje de Catamarca”, con su letra y música de Atuto Mercau Soria.

Si se sigue ascendiendo durante otros 17 Km., se circula un camino angosto y de curvas muy cerradas; para luego llegar hasta la cumbre. Esta elevada altiplanicie, muestra pastos de altura, desde donde se tiene una panorámica imponente y un paisaje totalmente diferente al del ascensos. La temperatura es más baja que en el valle, ya que se encuentra a unos 1.680 MSM.

Paisaje de Catamarca – Polo Jimenez y Atuto Mercau Soria: 

Desde la cuesta del Portezuelo
mirando abajo parece un sueño:
un pueblito aquí, otro más allá,
y un camino largo que baja y se pierde. 

Hay un ranchito sombreao de higueras
y bajo el tala durmiendo un perro;
y al atardecer, cuando baja el sol,
una majadita volviendo del cerro.

Paisaje de Catamarca
con mil distintos tonos de verde;
un pueblito aquí, otro más allá,
y un camino largo que baja y se pierde.  

Y ya en la villa del Portezuelo,
con sus costumbres tan provincianas:
el cañizo aquí, el tabaco allá,
y en la soga cuelgan quesillos de cabra.

Con una escoba de pichanilla
una chinita barriendo el patio:
y sobre el nogal, centenario ya,
se oye un chalchalero que ensaya su canto. 

Hasta 1940 para llegar a Ancasti era necesario transitar caminos de herradura, como ser la Cuesta de Sancas, la del Simbol, la Pampa y El Cerrillo; ya que no habia carreteras que llegaran hasta allí.

En 1940 se inauguró la carretera de la Cuesta del Portezuelo, que comenzaría a ser asfaltada recién a partir de la década de 1990, que pasa por la Villa de Ancasti, sigue por Icaño y desemboca en la Ruta Nacional 157 en San Antonio de La Paz.

 



Glosario

Polo Giménez

Folclorista argentino.

Tala

(Del quichua tára). Arg. y Ur. Árbol de la familia de las Ulmáceas, de madera blanca y fuerte cuya raíz sirve para teñir, y cuyas hojas, en infusión, tienen propiedades medicinales.

Cañizo

Tejido de cañas y bramante o tomiza que sirve para camas en la cría de gusanos de seda, armazón en los toldos de los carros, sostén del yeso en los cielos rasos, etc.

Pichana

Psila spartioides. Especie ampliamente distríbuida en Argentina, donde vive en suelos algo salobres desde Jujuy a Santa Cruz. También ha sido citada para Chile y Uruguay. Se utiliza en la fabricación de escobas. Las ramas, especialmente las jóvenes, son fuertemente aromáticas y la sustancia que origina olor actúa como repelente de mosquitos y pacas. Tiene usos medicinales como antiparalítico. El nombre vulgar "pichana" es keshua y proviene del verbo píchanay que significa barrer, limpiar, purificar. "Pichana" sería algo así como "con lo que se limpia".

Chinita

Lunfardismo por "niña joven".

Chalchalero

Zorzal colorado. Su canto varia de región a región, de individuo a individuo, pudiendo haber millares de tipos de cantos diferentes el cual suele ser muy semejante a los sonidos de una flauta dulce. Este bello canto lo emite en época de reproducción y es propio de los machos. Los ejemplares del norte argentino son muy parecidos en el canto a los de Brasil.

Fuente Utilizada

-"El País que no Miramos", serie de documentales para televisión producidos por Iván Grondona. Archivo General de la Nación.
- Técnica Cristina Capilla, Dirección de Desarrollo de la Oferta - Secretaria de Turismo Catamarca, con información proporcionada por la Dirección de Vialidad de Catamarca. Junio 2010.
 

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